Смысл праздника заключается в почитании Господа Рамы (Рамчандры). Дивали приходится на новолуние священного месяца Карттика (октябрь-ноябрь). Его название происходит от сочетания слов «дипа» (светильник) и «вали» (много). Это — один из древнейших праздников на Земле. Его история связана с возвращением царя-воина Рамы в свою столицу Айодхью ( этот город стоит и поныне) после долгих скитаний и героических подвигов.

Другой смысл Дивали — житейский, крестьянский. Праздником отмечают осенний урожай, а также окончание сезона дождей. В этот день торговцы приводят в порядок лавки и совершают «поклонение»... своим гроссбухам и серебряным монетам. Для делового человека Дивали знаменует начало нового финансового года.

В 2016 г. Дивали приходится на 30 октября.