«Международное общество сознания Кришны» (ИСККОН, от англ. аббревиатуры — ISKCON — International Society for Krishna Consciousness), объединившее последователей кришнаизма (вайшнавизма), зарегистрировано в 1966 г. в Нью-Йорке Бхактиведантой Свами (1896-1977). Фактически ИСККОН стал миссионерским преемником сампрадаи Брахма-Мадхва-Гаудия, одной из четырех сампрадай, т.е., ученических преемственностей, по которым испокон веков передается ведическое знание (существуют еще Шри-сампрадая, Кумара-сампрадая и Рудра-сампрадая). Все эти ветви индуизма называют вайшнавскими, так как в их основе лежит поклонение Высшей божественной личности Вишну (Кришне).

Школу вайшнавизма под названием Гаудия (от древнего названия Бенгалии), к которой принадлежал Прабхупада, основал в Бенгалии 500 лет назад Шри Чайтанья (1486-1524). Эта преемственность связана со школой Мадхвы (1281-1360), а также с еще более древней школой Шри-вайшнавов Рамануджи (1017-1137).

Начиная с 70-х гг. XX в. вайшнавизм переживает возрождение как в самой Индии, так и за ее пределами, прежде всего в Европе, Америке, Австралии, Африке.

Суть вероучения вайшнавов в том, что все мы — вечные души, рождающиеся в различных материальных телах, потому что забыли о своей высшей духовной природе. Целью же человеческой жизни является пробуждение в себе любви к Богу и обращение к преданному служению Ему. В XVI в. эта философия «бхакти» пережила свой ренессанс. Усилиями знаменитого индийского религиозного реформатора Шри Чайтаньи, боровшегося против кастовых предрассудков, авторитет вайшнавов не только возродился, но и распространился практически по всей Индии.

В нынешний век эффективнейшим методом духовной практики считается воспевание имен Бога — индивидуальное или совместное: «Харе Кришна, Харе Кришна, Кришна Кришна, Харе Харе / Харе Рама, Харе Рама, Рама Рама, Харе Харе». Смысл эта мантра-молитвы в том, что верующий обращается к Богу с просьбой о служении Ему.

Кришнаиты не едят ни мяса, ни рыбы, ни яиц; проповедуют отказ от любых одурманивающих веществ, даже таких «безобидных», как алкоголь или табак; отказ от азартных игр и от половой жизни вне брака. Идеальной жизненной платформой этой индуистской традиции считаются такие ведические принципы, как чистота, аскетизм, милосердие и правдивость.

Лично Бхактиведантой Свами Прабхупадой был создан коллегиальный орган управления — Всемирный Руководящий Совет (ВРС), в который вошли его лучшие ученики. ВС выполняет функции консультативного комитета по решению спорных вопросов, а также по контролю за чистотой. Он насчитывает более 40 членов, каждый из которых отвечает за поддержание высокого духовного стандарта ИСККОН в определенном географическом регионе или же за определенную сферу деятельности (образование, проведение богослужений и т.д.). Решения ВРС принимаются путем голосования. Духовно движение ИСККОН ведут более 50 духовных учителей (гуру). Будущий ученик может выбрать из них того, кто, по его мнению, будет ему лучшим духовным наставником. Авторитет духовного учителя не абсолютен — ему самому следует поступать в соответствии с принципами священных писаний. Духовный учитель не считается ни Богом, ни мессией, а только слугой Бога. Если поведение или наставления духовного учителя идут вразрез с наставлениями писаний, то ученику следует отказаться от такого учителя. Такой порядок исключает возможность использования духовного авторитета в корыстных целях.

ОСК состоит из постоянных членов и прихожан. Часть постоянных членов проживает в храмах, и, как правило, это молодые люди, которые получают там духовное образование. Большинство из них после завершения своего образования создают семьи. Некоторые остаются в храмовой общине, чтобы служить в качестве проповедников и священников.

Сегодня в мире насчитывается свыше 600 храмов ИСККОН, а также не поддающееся учету большое количество «намахатт», т.е. небольших, «домашних» центров, где регулярно собираются люди. Уникальность системы управления в том, что все храмы полностью автономны и вольны принимать решения, исходя из собственных соображений, если это, разумеется, не противоречит принципам традиции. Подобная автономность распространяется также и на российские общины.

В канун празднования 50-летия духовной организации Общество сознания Кришны опубликована статистика этого всемирного духовного движения. Так, современный ИСККОН насчитывает:

— 602 духовных центра по всему миру

— 65 сельскозяйтственных ферм и экопоселений

— 54 образовательных учреждения, включая начальные школы, средние школы и высшие учебные заведения

— 110 вегетарианских ресторанов

— 75 тысяч последователей, имеющих духовное посвящение (принявших обеты)

— 7 миллионов последователей, посещающих храмы и духовные центры

— 2 тысяч малых (домашних) групп духовного общения (бхакти-врикш), включающих около 30 тысяч последователей

— 516 миллионов изданных и распространенных духовных книг

— 3 миллиарда розданных по всему миру порций прасада (освященной вегетарианской еды)

— 1 миллион 200 тысяч ежедневных порций прасада для детей в рамках программ «Полдник» и «Аннамрита» благотворительного фонда ИСККОН по раздаче бесплатной еды

— 1 тысяча уличных харинам каждую неделю

— 6 тысяч вайшнавских фестивалей, таких, как Кришна Джанмаштами, Рамнавами, Ратхаятра и др., в храмах и духовных центрах ИСККОН

— 210 тысяч километров падаятр (пеших и других передвижных групп санкиртаны (проповеди), побывавших в 52 тысячах городов, поселков и деревень в 110 странах мира.