Общество сознания Кришны полностью соответствует общепринятым критериям авторитетности и оценивается в Индии в качестве одной из ортодоксальных индуистских организаций.

В большинстве публикаций об Обществе сознания Кришны используется название «кришнаиты», однако конфессиональное определение последователей Общества сознания Кришны — вайшнавы, а более точно — гаудия-вайшнавы (бенгальские вайшнавы). Именно это обозначение используется в канонических книгах Общества сознания Кришны и самими последователями.

«Вайшнав» означает «поклоняющийся Вишну (Кришне)». Гауда — старинное название области в Индии, в которой располагалась Бенгалия и где явился Шри Чайтанья Махапрабху (1486-1534), основоположник современного вероучения гаудия-вайшнавов

Индуизм — самая древняя (третья по численности после христианства и ислама) из мировых религий. Основные священные писания индуизма были записаны 5 тыс. лет назад.

Индуизм представляет собой совокупность религиозных течений, доктрин и культур, сформировавшихся в древней Индии, существующих как целостное образование, не входящих в радикальное противоречие с основным мировоззренческим ядром, имеющим в своей основе ведическую культуру. Из них вайшнавизм — самое многочисленное течение: более 700 млн чел.

В условиях обилия религиозных течений главным критерием их ортодоксальности в Индии служит признание последователями авторитета свода священных книг, наличие храмов и особой группы священнослужителей, преемственность в передаче религиозного знания от духовного наставника к ученику и соблюдение ряда поведенческих предписаний и запретов, которые разнятся в зависимости от того, к какой возрастной, половой и социальной категории принадлежит данное лицо.

Общество сознания Кришны полностью соответствует этим критериям и оценивается в Индии в качестве одной из ортодоксальных индуистских организаций.

В целом для индуизма характерны концептуальный плюрализм и высокая терпимость по отношению к другим религиям, что проявлялось на протяжении длительной истории сосуществования на территории Индии самых разнообразных религиозных традиций (индуизм, ислам, христианство, буддизм).

Начиная со второй половины I тыс. н.э. ведущей линией в толковании священных текстов становятся монотеизм и утверждение первостепенности личностных отношений между Богом и верующим. Эта линия и соответствующие религиозные группы в целом получили название «бхакти» (в переводе с санскрита — «преданное служение, любовь к Богу», в отличие от групп, где акцент делается на сугубо мистической практике и слиянии с надвселенским Абсолютом.

Большинство групп бхакти связано с почитанием Вишну или Кришны.

Из всех индуистских религиозных течений наиболее близко к монотеистической авраамической традиции (иудаизму, христианству, исламу) вайшнавское бхакти, к которому, в частности, относится Общество сознания Кришны.

В соответствии с учением бенгальского вайшнавизма, Бог есть Высшая Абсолютная Истина.

Кришна — имя Бога, означающее «всепривлекающий», а Вишну — «вездесущий».

В России наиболее часто употребляемое официальное название — Общество сознания Кришны (ОСК) и Центр обществ сознания Кришны в России, ЦОСКР (при упоминании централизованной религиозной организации). Большинство последователей, однако, предпочитает устоявшееся со времен Прабхупады название ИСККОН (от англ. аббревиатуры ISKCON — International Society for Krishna Consciousness).

Центр обществ сознания Кришны в России (ЦОСКР) — самая крупная российская индуистская организация, объединяющая (по данным Минюста на 1 января 2016 г.) 79 зарегистрированных общин и свыше 400 малых духовных групп в более чем 120 городах страны общей численностью не менее 30 тыс. последователей и не менее 150 тыс. интересующихся этой философией и культурой.. Количество активных членов, которые участвуют в богослужениях, изучают священные писания, достигает 11 тыс. чел.

Развитие традиции сознания Кришны в России началось в 1971 г. после приезда в Москву Бхактиведанты Свами Прабхупады (1896-1977). Ачарью-основателя Общества сознания Кришны Бхактиведанту Свами Прабхупаду почитают в Индии как святого. Его именем названы улицы крупных городов, богоугодные заведения.

Российские вайшнавы прошли трудный период преследований и репрессий в годы «застоя» и политики государственного атеизма после попытки зарегистрироваться в 1981 г.

После начала «перестройки» надуманные обвинения и претензии к вайшнавам были сняты, их религиозное движение было реабилитировано и официально зарегистрировано Советом по делам религий при Совете Министров СССР 20 мая 1988 г.

Перед регистрацией были проведены тщательная проверка и всестороннее исследование различных аспектов вайшнавской религиозной традиции. В результате были получены положительные заключения по вопросу целесообразности регистрации Общества сознания Кришны от Института питания АН СССР, Института востоковедения АН СССР, Кафедры истории религии и религиоведения МГУ, Центра по изучению психического здоровья населения АН СССР, Института философии АН СССР, Института США и Канады, Института научного атеизма АОН при ЦК КПСС, Института этнологии и этнографии АН СССР, а также КГБ СССР.

Часть этих заключений приведена в книге-справочнике «Кришнаиты в России: правда и вымысел» (Философская книга, М., 1998).

Централизованной религиозной организацией является Центр обществ сознания Кришны в России (ЦОСКР), зарегистрированный в марте 1992 г. ЦОСКР объединяет на добровольной основе действующие на территории Российской Федерации религиозные объединения последователей вайшнавизма, образованные гражданами для совместного исповедания и распространения веры.

ЦОСКР действует в соответствии с Конституцией РФ, Федеральным законом «О свободе совести и религиозных объединениях» и действующего законодательства РФ, а также в соответствии со своими внутренними установлениями, не противоречащими действующему законодательству РФ и на основании своего Устава.

Характерной чертой деятельности религиозных общин вайшнавов является развитие общин, забота о духовной жизни прихожан (обучение, образование, консультации и др.). Серьезное внимание уделяется семье, которая рассматривается как один из важнейших социальных институтов, обеспечивающих стабильность и гармонию в обществе. Во многих городах общины ОСК активно участвуют в научных конференциях, ведут духовно-проповедническую и благотворительную деятельность, создают центры по пропаганде здорового и высоконравственного образа жизни, организую духовные фестивали, активно участвуют в городских и региональных праздниках. В ряде городов силами общин ОСК открыты вегетарианские кафе и рестораны. Существует 5 сельхозобщин, 4 театра, 5 танцевальных коллективов, хор, 4 культурных центра.

Общество сознания Кришны находится в общем русле индийской культуры и религиозной традиции и пользуется поддержкой культурных и общественных организаций в Индии. Высшее политическое руководство Индии высоко оценивает вклад Общества сознания Кришны в возрождение духовно-нравственных ценностей как в Индии, так и за рубежом.

Источник: справочник «Индуистские религиозные и духовно-просветительские организации в России» (сост. С.И. Иваненко, доктор философских наук, государственный советник Российской Федерации 3 класса), изд-во «Философская книга», М., 2004).